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A la espera de una estrella, el atletismo se va muriendo.

Este fin de semana se disputó en Valencia la Copa de España de Clubs, un campeonato de atletismo en pista cubierta donde los atletas van sumando puntos para su club en cada prueba que realizan. Un evento rápido,  no hay series clasificatorias, sólo finales, donde las pruebas de velocidad, medio fondo y fondo van realizándose sin esperas al mismo tiempo que se desarrollan las pruebas de concursos (longitud, pértiga, peso y altura). Una competición con acceso gratuito, formato vibrante y en el escenario mágico de la pista cubierta. En estas competiciones casi puedes tocar al atleta en las curvas peraltadas y, una vez finalizada su prueba, se mezclan con el público como uno más. En resumen, un “dulce” donde poder ver atletas de nivel internacional y crear afición que se volvió a desaprovechar.

No fui sólo, pude convencer a mi mujer y a mi cuñada para que me acompañasen sin mucho suplicar. Ninguna de las dos es muy aficionada a ver por la televisión gente dando vueltas a un ovalo una y otra vez, ésta es la visión que tienen muchas personas del atletismo televisado, un deporte lento, aburrido y repetitivo. Pese a mis miedos, la verdad es que no perecieron de aburrimiento tras casi cuatro horas de atletismo en directo. Con unas pocas indicaciones antes de cada prueba, para que supieran quién podía ganar y a quién seguir o que particularidad tiene cada prueba, fue suficiente para pasar cuatro horas bastantes entretenidas. (Un “speaker” más participativo, o al menos un mejor sonido, y un vídeo marcador también hubiera sido de gran ayuda ).

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CachingKaila

Catching Kayla

Correr está muy relacionado con superarse a uno mismo. De vez en cuando encontramos grandes historias de atletas o personas de la calle que intentan superar sus problemas ayudándose en este deporte. Este vídeo es una de esas historias que te llegan por casualidad vía twitter y que no esperas que te impacten tanto.

El vídeo  (en inglés) cuenta la historia de la joven atleta ‘Kayla Montgomery’ a la que diagnostican Esclerosis Multiple, una enfermedad neurodegenerativa que por el momento no tiene cura. La certeza de que esa enfermedad le truncará cualquier aspiración deportiva en un futuro muy cercano hace que, en vez tomar la decisión de abandonar el atletismo, se concentre en correr cada vez más rápido.

Ante la pregunta de por qué lo hace, su respuesta no deja de sorprender por su simpleza: “Me hace sentir normal”.

Os dejo el vídeo:

Gracias a Mario Fraioli, @mariofraioli editor de la revista de runing Competitor Magazine, por compartirlo.

Y gracias a (por culpa de) @sosakurunner he podido actualizar el post añadiendo un artículo del New York Times en donde se detalla la historia completa y podemos analizar la historia sin el impacto que producen las imágenes del video. En él también se comentan las dudas que surgen en relación a la mejora de marcas y la posible ventaja competitiva al correr sin sentir dolor en las piernas, una de las consecuencias del fallo entre el sistema nervioso y el cerebro debido a la Esclerosis Múltiple. Sin duda un video que puede generar mucho debate, aunque para mi la parte más remarcable es la relación de confianza entre alguien que no puede determinar si se está sobre-esforzando y su entrenador, quien le marca el límite y la empuja hacia él.

Todos los atletas en tu Twitter.

¿Cómo difundir un deporte minoritario? Esa es una de las preguntas que muchas veces me lleva a pasar ratos más o menos entretenidos en Twitter. Una de las ideas en las que todos solemos coincidir es que un deporte como el atletismo necesita visibilidad para sobrevivir. Visibilidad que le haga ganar aficionados y sobre todo para que anunciantes se interesen en patrocinar eventos y a deportistas. Una empresa no es una ONG ni tampoco es la administración publica, en la medida de lo posible intentará rentabilizar al máximo el dinero invertido en sus campañas de marketing.

Hace tiempo hice un post que suelo ir actualizando de aquellas personas, periodistas o no, que a través de su cuenta de Twitter consiguen suplir el vacío informativo existente en este país en sus periódicos deportivos y la televisiones que, salvo contadas excepciones como Teledeporte, dejaron de apoyar hace años a este deporte. Twitter permite a las webs especializadas y secciones deportivas de algunos periódicos más regionales encontrar su audiencia de una forma mucho más eficaz, conviertiendo a este medio en una nueva herramienta de unión entre aficionados, deportistas e informadores.

Atletismo twitter

Que el atletismo español sea un deporte minoritario se puede comprobar simplemente comparando el número de seguidores de cualquier atleta con los de cualquier futbolista reserva del último clasificado de primera división, normalmente habrá un centenar de miles de seguidores de diferencia. Pero esa diferencia en el número de seguidores hace que el atleta en twitter, salvo contadas excepciones, use su cuenta de forma personal lo que lo hace más accesible para periodistas y aficionados.

Con la idea de aportar mayor visibilidad a este deporte y convencido de que las redes sociales e internet pueden dar un cambio sustancial a deportes minoritarios como el atletismo, he realizado un listado con las cuentas de Twitter de la mayoría de atletas españoles que actualmente compiten por Europa o en breve lo estarán haciendo. No ha sido un tarea sencilla ya que no siempre es fácil saber si un atleta no tiene cuenta de twitter o no la he conseguido identificar

Espero que estos listados sirvan para aumentar la visibilidad de estos atletas y podamos mencionar su cuenta en las noticias deportivas que publicamos en Twitter, de forma que nuestros seguidores puedan saber/seguir al atleta de quien estamos hablando cuando decimos quién ha quedado 3ª en tal prueba. Sigue leyendo Todos los atletas en tu Twitter.

¿Qué maratón elegir para hacer 2h12min? II PARTE

En el ultimo post hice unos cuantos números para intentar saber qué maratón elegir para hacer 2 horas 12 minutos, con la intención de buscar aquellos maratones que se adaptarán mejor a las marcas de los actuales “top 15” maratonianos Españoles (2:08-2:15). La idea era simple, cuantos más atletas del mismo nivel corran en una maratón, más posibilidades hay de ir en grupo el mayor tiempo posible evitando así el desgaste que supone correr solo o ir a ritmos que no son los reales del atleta.

Una vez publicado el post, consulté (y agradezco su colaboración) vía twitter y FB las preferencias para conseguir ese sub2h12min a algunos de los atletas implicados:

  • Pablo Villalobos:  Montar Carrera España/Europa (Tirar de Agenda) y de Japón la maratón Lake Biwa.
  • Carles Castillejo: Montar Carrera (Tirar Agenda), Donostia, Barcelona o Castellón con una organización que asegure 3-4 liebres para 2:10H.
  • Jaume Leiva: Berlin, Valencia, Donosti o Barcelona.
  • Nacho Caceres: Berlin, Rotterdam o montar carrera (Tirar de agenda) en Sevilla o Valencia.

Nacho Caceres

  • Pedro Nimo: Berlin.
  • Jose Carlos Hernández:  Sevilla y Berlín.

En lo que coinciden muchos de los atletas anteriores, es que hay otros países (Alemania y Países Bajos) que “miman” un poco más a sus atletas nacionales a la hora de organizar maratones, donde, aún buscando siempre el récord de la prueba y contratando a élite africana, cuidan a sus atletas y “montan” carreras con varios grupos de cabeza con liebres diferentes.

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¿Qué maratón elegir para hacer 2 horas 12 minutos?

Hace unas semanas se publicó la lista de atletas seleccionados para la prueba de maratón en el Campeonato de Europa de Atletismo que se celebrará este verano en Zurich. En hombres, la selección estará integrada por Ayad lamdasen, Javi Guerra y Carles Castillejo.

Esta convocatoria generó un poco de polémica en las redes sociales, en la medida que el atletismo puede generar algún tipo revuelo mediático. El motivo de discusión, más que el nombre de los seleccionados, fue (y es) la no inclusión de un mayor número de atletas, ya que era posible llevar un máximo de seis. La RFEA publicó en su día los criterios de selección, entre los que se encontraba obtener la marca mínima de 2h13 entre el 1 de enero de 2013 y el 28 de abril de 2014, y sólo tres atletas cumplían con dichos criterios. El problema surge al disputarse en la misma prueba la Copa de Europa por selecciones, donde se suman los 3 mejores tiempos de cada país, pero solamente si consiguen acabar como mínimo tres de ellos, lo que en este tipo de pruebas, por su dureza, llevar únicamente a tres atletas es quizás arriesgar demasiado a quedar descalificados .

El que sólo tres atletas hayan conseguido bajar de 2:13, evidencia que no atravesamos la edad de oro del maratón español, con los Fiz, Antón, Roncero, … y que las marcas de 2:06-07 también quedan un poco lejos, pero, como dijo en su día Laporta: “no estamos tan mal”, ya que tenemos varios atletas en una horquilla de 2:09 y 2:15 y alguno de ellos con 2:08 en sus piernas.

Ranking Español de Maratón. Marcas desde 2010.
Ranking Español de Maratón. Marcas desde Octubre de 2010.

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